American Speech-Language-Hearing Association

Mejor Comunicación con las Personas de Edad Avanzada

[in English]

La comunicación con las personas de edad avanzada con frecuencia precisa paciencia y tiempo adicional debido a los cambios físicos, psicológicos y sociales del proceso normal de envejecimiento.

Es necesario incluso mayor esfuerzo en los centros residenciales de asistencia, donde entre el 60% y el 90% de los residentes puede tener discapacidades de comunicación.

Los patólogos del habla y el lenguaje Martin Shulman y Ellen Mandel ofrecen estos consejos a los familiares o encargados del cuidado de las personas de edad para facilitar la comunicación:

  • Reducir el ruido de fondo que pueda causar distracciones involuntarias (por ejemplo, apagar la radio o la televisión, cerrar la puerta, o instalarse en un lugar más silencioso).
  • Iniciar la conversación con temas generales (como el estado del tiempo o lo que la persona haya almorzado). Evitar mensajes importantes al principio de la conversación.
  • Hablar de temas familiares como los parientes o los intereses especiales de la persona.
  • Atenerse al tema. Evitar cambiar de un tema a otro abruptamente.
  • Mantener las oraciones y las preguntas cortas.
  • Brindar a la persona de edad la oportunidad de tener reminiscencias. Sus recuerdos son muy importantes para ella.
  • Permitir tiempo adicional para dar respuestas. No apremie a la persona.
  • Dar a la persona de edad alternativas para facilitarle tomar decisiones. (por ejemplo, "¿Quieres té o café?" en vez de "¿Qué quieres tomar?")
  • Prestar cuidadosa atención. Prestar atención a la mirada y a los gestos. Hacer conjeturas (por ejemplo, "¿Estás hablando de las noticias de televisión? ¿Sí? Cuéntame. No vi esa noticia.")

Después de haber visitado a la persona, cuéntele a otros que también la visiten (familiares, médicos, enfermeras, auxiliares, etc.) lo que haya aprendido para ayudarles a mejorar la comunicación.

Si le preocupa la capacidad de comunicación de un ser querido, visite ASHA's Find a Professional para obtener ayuda.

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